Un potente antioxidante

Hoy hablaremos del caqui (Diospyros kaki). Una fruta conocida por muchos pero consumida por pocos. No es una fruta tan común como la naranja, el plátano o la manzana, pero tiene propiedades muy beneficiosas para nuestro organismo.

El caqui es uno de los frutos con mayores propiedades antioxidantes, capaz de neutralizar los efectos negativos de los radicales libres que son responsables de la aparición de numerosas enfermedades degenerativas entre las que se encuentran, por ejemplo, el cáncer, la pérdida de visión, enfermedad de Parkinson o el envejecimiento prematuro entre otras.

Comer los frutos del caqui, puede ayudarnos a manter una piel joven durante más tiempo, dado que los antioxidantes contenidos en esta fruta pueden retrasar la aparición de arrugas, manchas en la piel, patas de gallo y otras imperfecciones de la piel, del cabello y de los huesos, como calvicie, falta de crecimiento, cabello gris, osteoporosis, etc.

Este alimento también destaca por su alto contenido en carbohidratos (19,53 g/100 g de peso fresco) y proteínas (08 g/100 g), así como por su bajo contenido en lípidos (inferior a 0,09 g/100 g) y ácidos nucleicos (0,11g/100 g). El aporte calórico de la fruta es moderado (70 kcal aproximadamente por 100g) y equilibrado (180kcal de carbohidratos, 41,8 kcal de proteínas y 2,14 kcal de lípidos por pieza).

Además la proteína que contiene el caqui resulta de alta calidad por su alto contenido en aminoácidos esenciales: lisina (7,6 g/100 g de proteína), treonina (5,5) triptófano (1,0), metionina (8,3), leucina (9,1), isoleucina (3,8), fenilalanina (6,1) y valina (6,2). Tiene un poder antioxidante equivalente a 145 mg de ácido ascórbico por cada 100 ml de extracto líquido, muy superior al de frutos y zumos convencionales. A ello contribuye significativamente el contenido en polifenoles (0,77 g/100 g de peso fresco), vitamina C (21mg/100 g de peso fresco), vitamina E (0,16 mg/100 g de peso fresco), flavonoides y beta-carotenos (2,4 x 10-4g/100g de peso fresco).

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Resulta ser además un excelente dietético, al aportar los minerales necesarios para el buen funcionamiento del organismo, particularmente potasio (757,35 mg/pieza) y fósforo (87,66 mg/pieza), cuyo contenido supera al de otros frutos convencionales.

Entre las vitaminas que contiene destacan las siguientes:

– Vitamina A: Es muy rico en vitamina A en forma de betacarotenos y es considerado uno de los alimentos más ricos en esta. La vitamina A también es muy beneficiosa para la visión y la formación ósea.

– Vitamina C: Tiene elevados niveles de vitamina C, que ayudan a prevenir catarros y la gripe. La vitamina C sobre todo previene el  escorbuto, una enfermedad que provocaba estragos entre los marineros  que hacian largos viajes en los siglos pasados.

– Vitamina E: Aunque en cantidad inferiormente proporcional, los caquis también contienen vitamina E, que junto a la vitamina A y C, ayudan a defendernos contra los efectos de la oxidación celular.

Otras de sus propiedades son:

– Tiene propiedades laxativas suaves: Los caquis bien maduros son ricos en fibras solubles , sobre todo pectina, la cual es capaz de aumentar la defecación al favorecer los movimientos intestinales. Por otra parte, este tipo de fibra absorbe el colesterol y ayuda a expulsarlo antes de que sea absorbido hacia el torrente sanguíneo.

– El potasio que contiene ayuda a controlar los electrolitos  del cuerpo. Además previene los calambres musculares, baja la presión sanguínea y es esencial para el buen funcionamiento del sistema nervioso y los músculos, ayudando también a eliminar el exceso de líquidos del cuerpo. Su riqueza en potasio y su escaso contenido en sodio los convierte en alimentos muy diuréticos, adecuados para evitar la retención de líquidos y la hipertensión arterial.

– Es rico en licopeno. El caqui, al igual que los tomates, son ricos en el flavonoide licopeno. El licopeno parece reducir las probabilidades de sufrir cáncer de próstata, pulmón, estómago, vejiga y cuello del útero. Tiene además las propiedades de disminuir el colesterol en la sangre y prevenir las inflamaciones de la próstata.

– Contiene Hierro, un mineral esencial para la formación de los glóbulos rojos y de los vasos sanguíneos, previniendo de esta forma la anemia.

– Gracias a sucontenido en yodo, puede ser una fruta que estimule el metabolismo, gracias a su acción sobre las tiroides.

Según un estudio publicado en el Journal of Agricultural and Food Chemistry un caqui puede ser mejor que la manzana para el corazón.  Tras realizar un estudio comparativo entre el caqui y la manzana se determinó que el caqui gracias a su elevado contenido en fibra dietética, minerales y antioxidantes se ha convertido en un alimento imprescindible para combatir la arterioesclerosis, principal causa de las enfermedades coronarias y el infarto.

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Es una de las frutas más dulces, sin embargo cuando no está maduro tiene una textura aspera que al comerlo puede resultar desagradable. Según Daniel  Climent, biólogo de formación ,profesor de ciencias de la naturaleza, etnobotánico y divulgador y Esteve Soler Ingeriero agrónomo del Intituto Valenciano de investigaciones Agrarias… explicaron que si pones los caquis en una olla con licor pierden la aspereza. El por qué es el siguiente: La aspereza de los caquis es debida a los taninos. sustancias complejas del grupo de los polifenoles capaces de coagular determinadas proteínas. Una de estas es la mucina de la mucosa bucal, por lo que los taninos confieren sensación de aspereza cuando se come.

Los taninos abundan en las células de muchos frutos mientras estan ‘verdes’, y van degradándose mientras maduran. Eso les permite defenderse de los hervíboros (reticentes a los sabores asperos) mientras las semillas no están preparadas para la dispersión.

Para conseguir que el caqui pierda la aspereza se puede esperar a que madure. Esto tiene una consecuencia no deseada: la pérdida de consistencia del fruto, que deja de ser turgente para convertirse en una pulpa blanda que hace peligrar el transporte y la comercialización. La maduración puede acelerarse por la exposición a un gas que actúa como una hormona inductora, el etileno.

Ahora bien, como los taninos de los frutos son solubles en agua y en alcohol, si se consiguiera que alguno de estos penetrara en el caqui, llegarían a las células y podrían transformar los taninos y quitar la astringencia sin tener que esperar a que madurara.

Aunque la piel de los frutos es impermeable a los líquidos, está provista de pequeños orificios o estomas a través de los cuales se intercambian los gases (para respirar las células –todavía vivas– del fruto, o para expeler los gases producidos durante la maduración). Por eso, en un ambiente rico en agua -gas o en alcohol-gas , estos podrían acceder a las células a través de los estomas e inactivar así los taninos. Pero se tendría que hacer sin elevar la temperatura que podría dañar los frutos.

Obtener atmósferas ricas en agua-gas requiere temperaturas relativamente altas ya que en condiciones normales la proporción de agua evaporada es más bien escasa. Pero el alcohol, de punto de ebullición bastante bajo, evapora rápidamente y permite conseguir ambientes ricos en alcohol-gas simplemente dejando una cierta cantidad en un recipiente y tapándolo.

Como el alcohol del botiquin suele llevar como aditivo alguna sustancia desagradable, es preferible usar el de alguna bebida alcohólica.

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Es por eso que los caquis se maduran poniéndolos en un recipiente con una bebida alcohólica: al aportar el estanol al ambiente que rodea los frutos, hace que pequeñas -pero suficientes- cantidades penetren en él, inactiven los taninos, y consigan que el caqui pierda la aspereza sin alterar el sabor, la textura, la finura, el aroma ni el color.

Fuentes:

propiedades antioxidantes del caqui

Análisis del valor nutritivo del kaki

El caqui puede ser mejor que la manzana

Nutrición y alimentación: El caqui

Métode. Universidad de Valencia: ¿Por qué los caquis pierden la aspereza si los pones en una olla con alcohol?

Propiedades curativas del caqui

El caqui y sus propiedades curativas

Información nutricional del caqui

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