El Aguacate: Fuente de beneficios

En estas fechas tan señaladas como son la navidad, nos excedemos con la comida, pero los excesos nunca son buenos. Dentro de estos excesos debemos procurar llevar un orden alimenticio para no descontrolar demasiado nuestro peso. En casa es muy típico utilizar el aguacate en navidad, se pueden hacer de infinidad de maneras, rellenos, en ensaladas o como más nos gusten, y es que el aguacate posee grandes beneficios y propiedades. A pesar de ser un alimento aparenetemente graso y que cuando se come casi te da la sensación de que se deshace en la boca, puede incluso ayudarnos a perder peso. Ahora bien, no hay alimentos adelgazantes ni mágicos que vayan a hacer que un alimentos te libere de esos kilos de más, pero como siempre aconsejan los expertos con una dieta saludable llena de verduras y frutas, un poco de deporte y agua todo es posible.

El aguacate es un fruto del árbol del mismo nombre, procedente de Sur América pero extendido ya por todo el mundo y con un consumo más que generalizado. Es casi una mantequilla vegetal, rico en vitamina E a la que se le asigna un papel activo en retrasar los procesos del envejecimiento, favorece el cabello y las uñas y además actúa como protector de enfermedades cardiacas.

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Los aguacates proporcionan aproximadamente 20 vitaminas y minerales esenciales: potasio, ácido fólico y otras vitaminas B, así como vitaminas E y K. También contienen fitonutrientes, que previenen de muchas enfermedades crónicas. Actúan como un “acelerador nutritivo” al permitir que el cuerpo absorba mayores nutrientes de grasa soluble, tales como alfa y betacarotenos así como luteína y vitaminas A, D, K y E en los alimentos que son consumidos con aguacates. Con una buena fuente de luteína, un antioxidante que se ha demostrado que está concentrado en la mácula del ojo. La investigación sugiere que puede ayudar a mantener una vista saludable conforme envejecemos. Una onza de aguacate contiene 81 microgramos de luteína. Además el aguacate tiene propiedades para adelgazar. Dentro de las grasas monoinsaturadas de los aguacates encontramos el ácido oleico, necesario para que el hambre tarde más en aparecer. Además, tiene fibra y proteínas que ayudan a conseguir un estómago plano.

Existe un gran debate sobre si las grasas saturadas son las culpables, no sólo de la obesidad sino de otros problemas de salud -especialmente, enfermedades coronarias-. Lo cierto es que nuestros peores enemigos son las llamadas grasas trans e hidrogenadas; así como también los hidratos de carbono refinados.

Por otra parte, las grasas monoinsaturadas que contiene el aguacate son beneficiosas para la salud. Aunque es un alimento de alto valor calórico, más de dos terceras partes de sus calorías provienen de los ácidos oleicos que el cuerpo utiliza como fuente de energía de combustión lenta. Por otra parte, el aguacate es alto en grasas omega 6, que no solo tienen propiedades beneficiosas para la salud -bajan los niveles de colesterol LDL y aumentan los de HDL-, sino que también ayuda en la absorción de vitaminas y antioxidantes liposolubles. Una mejor absorción de los nutrientes de los alimentos también permite que sintamos menos hambre. Si somos personas de sentimos con hambre poco después de comer, es porque no hemos recibido de nuestros alimentos los nutrientes necesarios. El aguacate es rico en variedad de nutrientes -grasas, fibra, proteínas, carbohidratos- que nos permiten sentirnos saciados. Ademas investigaciones recientes indican que una dieta que contiene del 20 a 30% de calorías de “grasas buenas” como los aceites encontrados en los aguacates, no sólo ayudan a la buena salud sino también a la pérdida de peso y su mantenimiento.

AguacateInvestigaciones  han encontrado que el aguacate puede optimizar los niveles de colesterol en menos de una semana,  están incluidos en las guías del American Heart Association para llevar una dieta que requiere grasa no saturada y baja en grasa saturada. Los aguacates no contienen grasa saturada o colesterol y prácticamente es la única fruta que proporciona grasa mono no saturada, sana para su organismo,es más, estudios efectuados en la Unidad de Investigación del Hospital General Dr. Miguel Silva de la ciudad de Morelia, Michoacán, en conejos y humanos, durante los últimos diez años, señalan que el aguacate previene la aterosclerosis experimental; el aceite de aguacate no induce aterosclerosis; el aguacate induce un cambio muy importante en los ácidos grasos del suero; el aguacate induce descenso del colesterol total, del colesterol de baja densidad y de los triglicéridos, con aumento del colesterol de alta densidad con cambio relevante del índice aterogénico; el aguacate no induce obesidad; la dosis diarias recomendadas es de 1 a 2 g por kilogramo de peso. Además contiene compuestos que parecen inhibir y destruir las células de cáncer oral y lo protegen contra el daño hepático.

Las propiedades del aguacate ayudan al Alzheimer, ya que las dosis elevadas de vitamina E que contiene pueden neutralizar los radicales libres y la acumulación de proteínas para revertir la pérdida de memoria en los pacientes que padecen Alzheimer. También las propiedades del aguacate contrarrestan los síntomas del Alzheimer en las etapas tempranas y retrasan la progresión de la enfermedad. Los alimentos naturalmente ricos en ácidos grasos omega 3, como el aguacate, son ampliamente reconocidos como el secreto para tener un corazón sano, un cerebro brillante y ojos de águila.

El Dr. Daniel G. Amen, un neurocientífico clínico, psiquiatra, experto en creación de imágenes del cerebro y autor del bestseller del New York Times, “Cambia tu Cerebro, Cambia tu Vida” incluye al aguacate como uno de los alimentos más importantes que pueden ayudar a prevenir la enfermedad de Alzheimer.

aguacate_crisisSeñalar también que el aguacate es especialmente beneficioso en el embarazo ya que su alto contenido en ácido fólico favorece la formación del feto desarrollando el turo neural. El contenido en Vitamina E es muy importante en los meses de gestación ya que; las grasas saludables del aguacate favorecen el crecimiento y desarrollo del corazón y el cerebro.

Y por último añadir la gran importancia que tiene este fruto en cuanto a la belleza.  Su alto poder nutritivo hace que el aguacate, y especialmente el aceite extraído de éste, sea actualmente un ingrediente que gana terreno en las fórmulas de productos para la piel y para el pelo.

Fue inicialmente en Israel donde comenzó a utilizarse como elemento cosmético, tras analizar y estudiar la composición de los aceites que lo integran. La pulpa del aguacate y su aceite -obtenido directamente del hueso- son útiles para la piel y el pelo, para suavizar, cicatrizar, hidratar y prevenir arrugas, entre otros usos.

Su principal propiedad es el poder antioxidante, dado por un alto contenido de vitamina E. Investigaciones de la Universidad de California mostraron que el aguacate tiene más vitamina E que cualquier otro fruto. Esta vitamina es un antioxidante de alta potencia que desacelera el proceso de envejecimiento y disminuye los efectos dañinos de la exposición al sol, además de ayudar al crecimiento sano del pelo, dado que les otorga luminosidad y fuerza a las fibras capilares, con lo que evita su caída.

El aceite de aguacate, además, se absorbe más rápidamente que cualquier otro aceite vegetal, lo que permite una profunda hidratación de la piel.

La vitamina A que contiene es útil en el tratamiento del acné, la psoriasis y los efectos de la exposición solar: manchas y quemaduras; vitamina C, que estimula la tersura y luminosidad del rostro, y vitaminas D y B6, que ayudan a reducir las arrugas y enriquecen la piel.

FUENTES:

Propiedades adelgazantes del aguacate

– Las mágicas propiedades del aguacate

– Aguacates de México

– Propiedades nutricionales de los aguacates: Ecoagricultor

– 5 razones para comer aguacate

– Efectos médicos del aguacate

– El aguacate: Un aliado natural de la belleza

– Los muchos beneficios del aguacate

– Beneficios del aguacate para la salud

Saludable y con beneficios anti grasa

Las alcachofas son un alimento muy recomendable para nuestra salud. Si se comen, es preferible comerlas crudas en ensaladas o con un bajo grado de cocción para evitar que pierdan sus propiedades.

Desde la antigüedad se han atribuido a la alcachofa numerosas virtudes asociadas principalmente a beneficios sobre el sistema digestivo. A principios del siglo XX ya aparecían estudios sobre trabajos clínicos referidos a la alcachofa. Cabe citar un artículo publicado por el Dr. Tixier, el cual mencionaba la hoja de la alcachofera contra los males derivados de los estados asterioscleróticos y sus fases preliminares. Así mismo dicho médico destacaba ” su notable acción sobre el metabolismo de la urea y del colesterol”.

En investigaciones más recientes un estudio doble ciego con placebo a 143 personas con colesterol alto, demostró que el extracto de la hoja de alcachofa mejoró de manera significativa las lecturas de los niveles de colesterol. El colesterol total cayó un 18.5% en comparación a un 8.6% en el grupo con placebo; el colesterol LDL al 23% con respecto al 6% y el LDL para la proporción del HDL disminuyó al 20% contra el 7%. La hoja de la alcachofa podría funcionar al interferir con la síntesis de colesterol. Además de la Cinarina ,un compuesto de la alcachofa llamado luteolina podría jugar un papel crucial al reducir el colesterol.alcachofa

La alcachofa era lo que se llamaba un “remedio probado” con expresión muy antigua que denotaba que las virtudes de un remedio iban a manifestarse con total seguridad.

En el caso de SCI (Síndrome de Colon Irritable) , gracias al extracto estandarizado de la alcachofa, se produce un efecto regulador de la motilidad de la vesícula biliar,aliviándose las molestias típicas asociadas y regulándose el tránsito intestinal, ayudando así  a la digestión de las grasas, evitando hinchazón, flatulencias, borborigmos,incomodidad y dolor abdominal. La incomodidad intestinal que se asocia al SCI puede aliviarse ya que la regulación del flujo biliar y del tránsito intestinal también supone un equilibrio: ni estreñimiento ni diarrea.

La sinergia de acciones del extracto estandarizado de la alcachofa sobre hígado-vesícula biliar y riñones es evidente. Además del efecto depurativo sobre el hígado se cuenta con el efecto diurético y depurador sobre el riñón. Se eliminan mejor los líquidos que no necesitamos con toxinas y desechos disueltos. Así, la sangre es una sangre más limpia con todos los beneficios que esto conlleva. Un hígado limpio, unos riñones limpios, una sangre limpia, una piel limpia.

alcachofaaAlgunos estudios científicos realizados sobre la alcachofa:

  • En un estudio realizado con un pequeño número de voluntarios sanos se observaron los siguientes datos: después de administrar  1,92g de un extracto estandarizado de alcachofa directamente al duodeno, el flujo biliar aumentó significativamente. Éste es el efecto colerético que hace que la alcachofa se haya usado tradicionalmente en el alivio de la indigestión, sobre todo cuando parece que nos sientan mal las comidas grasas.
  • En otro estudio realizado con 533 personas que padecían alteraciones y molestias digestivas inespecíficas se administró 320-640 mg de un extracto estandarizado observándose que se producía una disminución en las naúseas, dolor abdominal, estreñimiento y flatulencias en más del 70% de los participantes en el ensayo. También se ha testado su eficacia en el tratamiento de tasas elevadas en sangre de colesterol y triglicéridos, demostrando que tomando entre 900 y 1920 mg de extracto estandarizado al día disminuían las tasas anteriores.
  • Un estudio hecho en el año 2010 mide la eficacia de un zumo de alcachofa fresca en el tratamiento de 110 pacientes con molestias digestivas. La ingesta de 20 o 30 ml al día durante un periodo de hasta 12 semanas produjo una clara mejoría de los síntomas típicos tanto en la evaluación clínica como a juicio de los pacientes. Al cabo de 6 semanas, se registraron mejorías de los síntomas en 40-60% de los casos, que llegaron aproximadamente al 80% transcurridas las 12 semanas.
  • Científicos de la Universidad de Illinois, en Estados Unidos, han demostrado en un estudio ‘in vitro’ que la apigenina y la luteolina, flavonoides antioxidantes presentes en algunas verduras como las alcachofas, el apio y el orégano mexicano son capaces de acabar con células tumorales del páncreas humano, gracias a la inhibición de un enzima importante para su desarrollo. La clave, según explican los autores de dicho hallazgo en la edición digital de ‘Food and Chemical Toxicology’, está en utilizar estas sustancias como tratamiento previo en lugar de aplicarlos al tiempo que el fármaco quimioterápico gemcitabina.

alcaEn resumen:

– La alcachofa te ayuda a adelgazar, aporta alrededor de 49 kcal por 100 gramos. Es rica en fibra que obstaculiza la absorción de grasas y azúcares, favoreciendo el vacío intestinal.

– Equilibra la presión sanguínea por su baja cantidad de sodio.

– Combate la celulitis, su contenido en potasio la combierte en un alimento muy diúretico que combate la retención hídrica y previene los edemas que propician la aparición de la celulitis.

– Es ideal como alimento depurativo, contiene abundante cinarina, una sustancia que depura la sangre, favorece el metabolismo hepático y activa la producción de bilis.

– Baja el colesterol.

– Regula los niveles de glucemia en sangre, la alcachofa es uno de los alimentos más indicados para los diabéticos.

Fuentes:

NYU Langone Medical Center

Las virtudes de la alcachofa

La alcachofa: Propiedades y beneficios

Estudio ‘in vitro’

fitoteramia: Efectos del zumo de alcachofa en el tratamiento de las molestias digestivas.