Un cerebro en la palma de tu mano: La nuez

¿ Os habeis parado a pensar lo similar que es la forma de una nuez con nuestro cerebro? se ven claramente divididas las dos partes rugosas del fruto, ¿ pero es simple apariencia, o realmente aportan beneficios para nuestra memoria?, hoy descubriremos todos los beneficios y propiedades que este singular alimento tiene preparados para nuestra salud.

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La nuez, cuyo nombre científico es Junglas regia, es un fruto oleaginoso proveniente del nogal y originario del sureste de Europa y de China. Este fruto destaca por su contenido en grasas Omega 3 o ácido linolénico, un tipo de grasa esencial que desempeña numerosas funciones en nuestro organismo.

Además contienen: Vitamina B6, calorías, ácidos grasos monoinsaturados, magnesio, vitamina E, fósforo, Vitamina B, vitamina B9, fibra, ácidos grasos saturados, cinc, potasio, proteinas, hierro , vitamina B3, vitamina B2, hidratos de carbono, Selenio, vitamina C, yodo, carotenoides, vitamina A y sodio.

El contenido en ácidos grasos convierten a la nuez en una fuente de energía que ayudará a regular la temperatura corporal, a envolver y proteger los órganos vitales como el corazón y los riñones, y a transportar las vitaminas liposolubles facilitando así su absorción. La grasa resulta imprescindible para la formación de determinadas hormonas y suministra ácidos grasos esenciales que el organismo no puede sintetizar y que ha de obtener necesariamente de la alimentación diaria.

La presencia en nuestra dieta de un alimento como la nuez favorecerá el mantenimiento de nuestras funciones vitales , así como el desarrollo de nuestra actividad física, de la misma forma que aportará energía para combatir posibles enfermedades o problemas que pueda presentar el organismo.Las propiedades que tienen las nueces y otros frutos secos han sido comprobadas por estudios científicos en todo el mundo, pero veamos la cantidad de efectos beneficiosos que tiene este alimento para nuestra salud:

♦ Por tratarse de un alimento rico en vitamina B6, la nuez favorece la formación de glóbulos rojos, células sanguíneas y hormonas, interviene en la síntesis de carbohidratos, proteínas y grasas, y colabora en el mantenimiento de los sistemas nervioso e inmune en perfecto estado, participando indirectamente en la formación de anticuerpos. La vitamina B6 reduce además los niveles de estrógeno, aliviando así los síntomas previos a la menstruación, además de estabilizar los niveles de azúcar en sangre durante el embarazo. También evita la formación de piedras o cálculos de oxalato de calcio en el riñón.

♦ Debido al contenido en vitamina E y ácidos grasos saludables Omega 3, las nueces son buenas para el corazón. Además las propiedades antioxidantes de la vitamina E protegen al sistema inmune,  al sistema nervioso con el mantenimento de la menbrana neuronal y al sistema cardiovascular evitando la destrucción de globulos rojos y la formación de trombos. También actúa frente al envejecimiento causado por la degeneración de tejidos que trae consecuencias como la falta de memoria.

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♦ Según los científicos de la Universidad de Scranton, Pensilvania (EE.UU.), entre todos los frutos secos de cáscara dura las nueces contienen una combinación de antioxidantes mayor en número y calidad que cualquiera de ellos. Los científicos encontraron que la nuez contenía más antioxidantes polifenoles que cualquier otro fruto. Textualmente: “Hallamos que está por encima de los manís, las almendras, las pacanas, los pistachos y otras nueces”, afirma el doctor Joe Vinson, quien dirigió el estudio. “Un puñado de nueces contiene casi dos veces más antioxidantes que una cantidad equivalente de otro fruto seco de cáscara dura que se consume comúnmente”.

♦ La acción del magnesio: Una deficiencia en este mineral constituye un factor de riesgo cardiovascular debido al aumento de la susceptibilidad de las células a las peroxidaciones, por ellos las nueces que tienen un alto contenido en magnesio son esenciales en la dieta. El magnesio contribuye al reforzamiento del sistema óseo y la dentadura, y es muy conveniente para el sistema cardiovascular ya que ayuda a mantener el ritmo cardiaco y a regular la presion arterial, este contribuye también a aumentar la cantidad de glóbulos blancos para el beneficio del sistema inmunitario.

♦ También contiene fósforo esencial para las menbranas celulares del cerebro, favoreciendo la comunicación entre sus células, mejorando de esta manera el rendimiento intelectual y la memoria.

♦ Su contenido en vitamina B1 juega un papl esencial en la absorción de glucosa por parte del cerebro y sistema nervioso, por lo que la deficiencia de este nutriente puede derivar en cansancio, poca actividad mental, falta de coordinación, falta de concentración, depresión, etc. Otras funciones como mantenimiento de la piel o el sentido de la vista, dependen en gran medida de esta vitamina en el organismo.

♦ Las nueces son una fuente rica de proteínas de alta cantidad, que según los investigadores pueden sustituir a la carne, además de vitaminas, minerales y fibra, están libres de lácteos y gluten. Según el doctor Venison, “basta con comer unas siete nueces al día para obtener todo el potencial de los beneficios a la salud de estos productos”.

♦ La fibra que contienen hace que se den las condiciones favorables para que el organismo elimine determinadas sustancias nocivas como el colesterol, y colabora en la disminución de glucosa y ácidos grasos en la sangre.

♦ La gran riqueza en hierro de este alimento colabora en la renovación de las células sanguíneas, posibilitando el transporte del óxigeno desde los pulmones hacia los diferentes órganos. Incrementa la la resistencia ante enfermedades reforzando las defensas frente a los microorganismos, previene estaados de fatiga o anemia y sin él no podría funcionar el sistema nervioso central o la glándula tiroides, sindo además saludable para el cabello, la piel y las uñas. Por lo que es un alimento muy recomendando en situaciones de carencia de hierro o en épocas en las que se ha perdido mucha sangre, bien por problemas de la menstruación o de hemorroides.

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Un consumo elevado de alimentos ricos en polifenoles propios de la cultura y la dieta mediterránea, como las nueces o el aceite de oliva virgen, se asocia con una mejor puntuación en pruebas de memoria y en la función cognitiva global en personas ancianas con factores de riesgo cardiovascular. Esta es la conclusión a la que ha llegado una casi reciente investigación realizada con participantes del Predimed (Prevención con Dieta Mediterránea), el mayor ensayo de intervención nutricional con dieta mediterránea para la prevención de enfermedades cardiovasculares y otras patologías frecuentes en personal de alto riesgo.

Averiguar la relación entre la alimentación y la función cognitiva se ha convertido en una prioridad científica y del ámbito de la prevención en salud pública. En el ensayo realizado por el equipo de Emilio Ros, jefe de la Unidad de Lípidos del Hospital Clínic de Barcelona, el consumo habitual de nueces, y no de otros frutos secos, se asocia con una mejor memoria de trabajo. Los autores lo definen como “el sistema que permite el almacenamiento a corto plazo de la información para realizar tareas verbales y no verbales, como el razonamiento y la comprensión, y determina que estén disponibles para procesamientos de la información posteriores”.

En palabras de la autora principal de la investigación, Cinta Valls-Pedret, “el consumo de alimentos ricos en antioxidantes típicos de la dieta mediterránea podría contrarrestar el declive cognitivo asociado a la edad” y, de forma eventual, reducir la incidencia de enfermedades neurodegenerativas, incluida el Alzheimer.

Un resultado esperanzador surgió tras la investigación realizada por el Departamento de Neuroquímica del Instituto de Investigación Básica en Discapacidades del Desarrollo del Estado de Nueva York. En ella se comprobaron los efectos protectores del extracto de nuez contra la muerte celular inducida del péptido beta-amiloide (Aß) y el estrés oxidativo celular. Este péptido es el principal componente de las placas seniles y los depósitos de amiloide cerebrovascular en personas con enfermedad de Alzheimer. Se sabe que este componente aumenta la producción de radicales libres en las células neuronales, lo cual da lugar a estrés oxidativo y muerte celular.

Según Abha Chauhan, directora científica de la investigación neoyorquina, “los resultados de nuestros estudios previos y el estudio actual (en referencia al estudio del Predimed) sugieren que la dieta con nueces puede reducir el riesgo de demencia en la población anciana. Esto puede atribuirse a una combinación única de propiedades antiamiloidogénicas, antioxidantes y antiinflamatorias de las nueces”.

También hay estudios que demuestran que comer nueces en un periodo de aprendizaje, en el que la memoria tiene que esforzarse para retener conceptos puede favorecer a que estos sean retenidos con mayor facilidad, ya que las nueces ayudan a mantener la mente activa y estimulan concentración.

Fuentes:

¿Cuáles son las propiedades de las nueces?

botanical: propiedades de las nueces.

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propiedades benignas de las nueces

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La avellana como alimento clave

Es cierto que los frutos secos aportan gran cantidad de energía (kcal) pero contienen multitud de propiedades beneficiosas para la salud, e incluso estudios han demostrado que ingerir entre 20 y 25 gramos (un consumo moderado) de frutos secos puede ayudarnos a perder peso.

Quiero enfocarme en la avellana, aunque más adelante hablaré de otros de ellos como anteriormente hablé de los pistachos. Las avellanas al igual que las almendras son los frutos secos más ricos en ácidos grasosmonoinsaturados. El ácido oleico constituye alrededor del 70-75% de los ácidos grasos presentes en las avellanas. El aporte energético es elevado, unas 567 kcal por 100 gramos, con un contenido en proteínas de 14,1 gramos por 100, alrededor de 5 gramos menos de proteínas que carnes y pescados. El aporte de hidratos de carbono es bajo (5,3 gramos por 100) y el de colestero totalmente nulo.

Los ácidos grasos monoinsaturados influyen en la tasa de colesterol de la sangre. Sirven para reducir el ‘colesterol malo’ (colesterol LDL) y para aumentar el colesterol bueno (colesterol HDL). Además se recomienda que los ácidos grasos monoinsaturados representen la mitad de las grasas totales.

Un estudio recomienda comer 25 avellanas al día para reducir enfermedades cardiovasculares.Esta es una de las conclusiones a las que llegaron expertos de todo el mundo durante el seminario “Reivindicando la fruta seca” , que se celebró en la Universidad de Georgetown de Washington. Durante la convención también se analizo que las personas que consumen fruta seca al menos 5 veces por semana reducen en un 51% el riesgo de infarto. Los expertos consideran que comer unos 25 gramos de fruta seca es suficientemente bueno. Si se tiene en cuenta que cada avellana pesa un gramo, aproximadamente, comer 25 avellanas al día es más que saludable.

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Otra de las ventajas nutricionales de las avellanas además de su aporte de ácidos grasos cardiosaludables, es el aporte de fibra (alrededor de 10 gramos por 100). Con respecto al aporte de minerales, es interesante el contenido en fósforo, potasio, calcio y magnesio, convirtiendo a la avellana en un alimento ideal para los pacientes con osteoporosis.

Además el fósforo es un nutriente necesario para que nuestro organismo intercambie energía, e interviene en los procesos mentales. En cuanto al aporte de vitaminas, destaca el contenido en ácido fólico, representando casi el 25% de los requerimientos diarios de esta vitamina, y siendo por tanto un alimento interesante para la mujer que está embarazada o desea estarlo. Otra de las vitaminas con alto aporte en este fruto seco es la vitamina E (21 miligramos por 100) siendo una vitamina antioxidante que nos protege frente a las agresiones de los radicales libres, el envejecimiento y la arteriosclerosis.

También presenta grandes beneficios musculares y para la piel. Entre los beneficios musculares cabe destacar que su gran cantidad en magnesio ayuda a la contracción de los musculos, permitiendo que estos se relajen cuando no son necesarios, lo cual evita la tensión muscular, dolor, espasmos, calambres y fatiga. De acuerdo con un estudio italiano, los niveles altos de magnesio en el organismo también aumentan naturalmente la fuerza muscular.

En cuanto a los beneficios de la piel: Una taza de avellanas posee casi un 90% de la dosis recomendada de vitamina E, la cual ha demostrado tener una capacidad protectora de la piel sobre los distintos efectos nocivos producidos por la radiación ultravioleta, particularmente en lo que respecta  a uno de los problemas actuales más graves, que es el cáncer de piel, además de evitar el envejecimiento prematuro.

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No obstante no acaban aquí sus beneficios, también se ha descubierto que la avellana posee una sustancia contra el cáncer. En un estudio realizado en San Francisco el 29 de Marzo del año 2000, se descubrio una sustancia contra el cáncer en las avellanas. Según reveló el grupo de científicos estadounidenses , dicho descubrimiento podría reducir los costos de producción de las medicinas contra el cáncer. La sustancia, conocida como paclitaxel, es el ingrediente activo del taxol, una medicina contra el cáncer fabricada por los laboratios Bristol-Myers Squibb Co. El grupo de investigadores descubrió los efectos especiales de las avellanas cuando trataron de determinar por qué ciertos avellanos resisten una determinada enfermedad de las plantas. Se realizó un análisis de los arbóles y el paclitaxel apareció en las ramas , en las avellanas y en la cáscara. Hasta ese momento la sustancia había sido encontrada únicamente en el tejo, un árbol que crece en algunas zonas del noreste de los Estados Unidos. La Administración de Alimentos y Fármacos de los Estados Unidos (FDA) aprobó el uso del taxol para el tratamiento de cáncer ovárico, de mama, pulmonar y de un cáncer vinculado al sida, llamado Sarcoma de Kaposi.

Las pruebas clínicas han demostrado que también podría utilizarse en el tratamiento de la psoriasis, problemas hepáticos, esclerosis múltiple y el mal de Alzheimer. El estudió concluyó diciendo que comer gran cantidad de avellanas no es un buen método para prevenir el cáncer y se subrayó que la sustancia que pudiera extraerse de algunas de ellas no tiene ninguna relevancia médica.

Sin embargo estudios más recientes afirman que el contenido alfa-tocoferol o vitamina E en las avellanas podría reducir el riesgo de padecer cáncer de vejiga, casi en un 50%. Además el manganeso, otro mineral abundante en avellanas es un importante protector natural anticancerígeno comprobado científicamente.

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Por ultimo concluir con una cuestión que preocupa a la mayoría de mujeres: ¿Engordan los frutos secos?

– Exite la popular creencia entre la población de que los frutos secos engordan y no son recomendables en personas que quieran perder peso. Sin embargo a pesar de ser un alimento energéticamente denso y con alto contenido graso, la evidiencia científica actual no ha relacionado su ingesta con el aumento de peso corporal. La explicación se halla en el alto contenido de fibra que contienen y que produce un efecto saciante, por lo que disminuye la sensación de hambre, compensando así el consumo de otros alimentos. También se ha sugerido que la grasa que aportan no es absorvida completamente por el organismo y que podrían modular la termogénesis, incrementando la pérdida de calorías por la piel.

Fuentes:

Propiedades saludables de las avellanas

Frutos secos, alimento clave de la dieta mediterránea

25 avellanas al día ayudan a reducir enfermedades cardiovasculares

ISS: Descubren una sustancia anticacerígena en las avellanas

La avellana, el fruto sagrado

Un fruto pequeño con grandes propiedades

El pistacho es un fruto que puede parecernos insignificante por su tamaño. Sin embargo cuenta con una serie de propiedades y beneficios muy importantes para la salud , de todos los frutos secos, son uno de los más ricos en proteínas, además de tener gran cantidad de fibra, ácido fólico y grasas buenas para nuestro organismo.

En lo que se refiere a sus grasas es cierto que cuenta con un alto nivel calórico, pero este alimento es realmente bueno porque contiene gran cantidad de grasas buenas , entre las que encontramos las monoinsaturadas, ácido oleico y triglicéridos. También tiene una importantísima capacidad antioxidante, anticancerígena y rejuvenecedora, derivadas tanto de su contenido en vitamina E como de los fitoesteroles y los carotenos que contienen los mismos.

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  • El potasio de los pistachos favorece a la eliminación de líquidos: Tienen muy poca agua y su contenido en nutrientes es muy concentrado, por lo que resultan ser un alimento con gran cantidad de nutrientes en muy poca cantidad o volumen de alimento.A nivel de minerales contienen un aporte de potasio, con valores que llegan al 70% de las necesidades recomendadas.Éste mineral es un electrolito que ayuda a mantener una correcta transmisión nerviosa, una correcta contracción de los músculos como el corazón y regula la presión arterial.Además, tendrá un gran efecto diurético, contrario a la retención de líquidos, ya que regula la eliminación de líquidos de nuestro organismo. Esta acción la realiza conjuntamente con el sodio, del cual los pistachos contienen gran cantidad.
  • Ayuda a prevenir la anemia: Los pistachos tienen un contenido de hierro de origen vegetal que cubre el 44% de sus necesidades diarias, aunque debemos tener en cuenta que el hierro se absorve en muy bajas cantidades. Son muy ricos en cobre, puesto que una ración de 20 unidades, cubre casi el 25% requerido. A nivel de manganeso, contienen una gran cantidad de este mineral; estos dos minerales ayudan a la producción de energía, y ayudan a evitar los efectos de los radicales libres producidos en el interior de nuestro cuerpo. De la misma forma el Zinc y el selenio que contienen también ayudan a combatir los radicales libres ayudando a prevenir  enfermedades cardiovasculares y algunos tipos de cáncer.
  • Los pistachos son fuente de fitoesteroles y luteína: Contiene más fitoesteroles y luteína que todos los frutos secos, por tanto sus efectos y beneficios serán mayores.
  • También contienen una sustancia llamada resveratrol, otro fitoquímico que también ayuda en la prevención de enfermedades cardiovasculares y de cáncer. Y arginina, que tiene un efecto vasodilatador en las venas y arterias de nuestro cuerpo y facilita que el riego sanguíneo llegue correctamente a todas las partes y células de nuestro organismo. Es ideal para prevenir problemas circulatorios.

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También se ha demostrado que el pistacho ayuda a controlar los niveles de azúcar en la gente con síndrome metabólico.

FRESNO, California, 12 de abril de 2011. Un estudio reciente dirigido por la Universidad de Toronto descubrió que los pistachos reducen los niveles de azúcar en sangre en las personas con síndrome metabólico. Este estudio demuestra que los pistachos son una elección inteligente, no solo para las personas sanas, sino también para aquellos que tienen determinados problemas de salud.

Una investigación recientemente publicada ha demostrado que los pistachos ayudan a reducir los niveles de azúcar en personas sanas, pero este es el primer estudio del pistacho que se dirigió a personas a las que se les ha diagnosticado previamente el síndrome metabólico.

El síndrome metabólico es cada vez más frecuente en los Estados Unidos. Se calcula que más de 50 millones de norteamericanos padece esta peligrosa enfermedad. Se define por tres de los siguientes síntomas: hipertensión, aumento del tamaño de la cintura, colesterol HDL bajo y, en ayunas, niveles elevados de triglicéridos y de azúcar en sangre.

“La gente con síndrome metabólico normalmente tiene niveles elevados de azúcar en sangre en ayunas y son intolerantes a la glucosa, lo cual puede llevar a menudo al desarrollo de la diabetes de tipo 2 y de enfermedades cardíacas”, afirma Cyril Kendall, doctor en Medicina, investigador en la Universidad de Toronto y autor del estudio. “Los pistachos pueden reducir el riesgo de desarrollar estas enfermedades limitando el aumento del azúcar en sangre cuando se consumen comidas altas en carbohidratos”.

Por lo que los pistachos son un alimento estupendo para el corazón.

Fuentes:

American pistachio:

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