Lo que deberías saber del vino tinto

El vino ha sido a lo largo de muchos siglos, una bebida esencial en el desarrollo de la cultura mediterránea. Y si se bebe con moderación resulta beneficioso para la salud. De acuerdo a diversas investigaciones, se ha comprobado que tomar una copa de vino al día disminuye los niveles de colesterol, mejora la circulación  y hasta previene la aparición de algunos tipos de cáncer, alzheimer y herpes. Esto gracias a algunos nutrientes como los flavonoides, que se encuentran en las uvas.

En agosto del 2000 se publicó en la revista Circulation un estudio elaborado por la Fundación Jimenez Díaz y el Hospital Gregorio Marañón de Madrid en el que se reafirmaba el efecto beneficioso del vino -en concreto, del tinto- sobre el sistema cardiovascular. Unos beneficios que sus investigadores achacan a sus antioxidantes (quercetin y el tocoferol) en tanto que inhiben el factor de transcripción B relacionado con la formación de depósitos de tejido graso que son los que dan lugar a la arteriosclerosis. Y es que según los investigadores el vino impide la formación de esos depósitos aun cuando se ingieran alimentos ricos en grasas. Algo que ,por ejemplo, no se produce con la ingesta de otro tipo de alcohol, como el vodka. Aun así los cientificos no terminan de ponerse de acuerdo con respecto a los beneficios de esta sugerente bebida.

Por otro lado el Doctor Antonio Bayés de la Luna -director del Instituto Catalán de Cardiología y presidente  del comité organizador del Día del Corazón en todo el mundo- lo tiene claro “ el vino, en el contexto de la cultura mediterránea y siempre que se beba moderadamente -un solo vaso en cada comida- puede ser bueno para el corazón”. Y añade: “Beber pequeñas cantidades de alcohol puede ser beneficioso en aquellas personas con una constitución somática adecuada, un hígado que les funcione bien y ningún signo que pueda indicar algún problema, como palpitaciones o arritmia. En tales casos, la gente está en condiciones de ingerir pequeñas cantidades, pero sobre todo de vino tinto”.

Es decir, que no a cualquiera le sienta bien tomarse una o dos copitas de vino . Y como bien dice el Doctor Bayés: “aconsejar en general a la gente que beba vino es peligroso. Cada persona es un mundo y debería consultar su caso al médico de cabecera. Pasa como la aspirina, aunque ambos productos puedan ser beneficiosos, los efectos secundarios pueden eclipsarlos si se ingieren sin consejo médico”.

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Uno de los efectos constatados del vino es que se trata de una bebida que posee antioxidantes que actuan positivamente en los vasos sanguíneos. Así, los compuestos fenólicos del vino han probado aumentar la capacidad antioxidante del plasma y el contenido en vitamina E en las lipoprotéinas de baja densidad del colesterol. Además, una investigación publicada en el American Journal of Clinical Nutrition sugiere que los flavonoides del vino producen un efecto antioxidante con independencia del componente alcohólico.

Paralelamente es cada vez mayor el número de investigaciones que coinciden en señalar que una sustancia presente tanto en la uva como en el vino , el resveratrol, impide la proliferación de células cancerígenas. En lo que no existe tanto consenso es sobre qué cepas son las más apropiadas. Y mientras investigadores franceses afirman que la cepa Cabernet Sauvignon es un de las más ricas en esa sustancia, un estudio de la Universidad de Barcelona asegura que el vino español contiene más cantidad que los caldos de otros países.

Pero, ¿Qué es el resveratrol?

Es una de las sustancias que se encuentra en la piel de las uvas y que sirve para proteger las viñas de las infecciones de hongos. Se trata de un compuesto cuya estructura molecular es similar a la del estradiol – el estrógeno humano más importante- y que tendría sus mismas propiedades terapéuticas. Según un equipo de la Universidad de Northwestern, el resveratrol puede ejercer un efecto beneficioso contra el cáncer y el infarto aunque no está claro que cantidad puede absorver el organismo.

Pero no sólo el resveratrol posee propiedades anticancerígenas en el vino. El Doctor Jesús Millán, director médico del Hospital Gregorio Marañón de Madrid, declaró en un seminario “que los polifenoles, en concreto los estilbenos tienen una acción antiproliferativa tumoral y es en ellos donde radica el papel protector del vino contra el cáncer”

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La capacidad antioxidante del vino también es útil como preventivo de los casos de Alzheimer y de ceguera, según Carmen de la Torre, catedrática de Nutrición de la Universidad de Barcelona, reconoció que queda por demostrar en qué medida exactamente. En cualquier caso un trabajo del servicio de Neurología del Hospital pellegrín de Burdeos que fue presentado ante el Parlamento Europeo apunta que el consumo moderado de vino obtiene una reducción de hasta el 80% en la frecuencia de la demencia senil y de un 75% de los casos de Alzheimer, en comparación con los abstemios. En el estudio fueron analizados más de 3000 personas de más de 65 años a las que se dividió en tres categorías dependiendo de su consumo de vino: ligeros (menos de 25 cl. al día), moderados (de 25 a 50 cl. al día) y grandes consumidores (más de 50 cl. al día).

El grupo de los consumidores moderados era el que más beneficios obtuvo de los tres.

En cuanto a la ceguera, el Hospital Universitario Howard, en Washington, demostró en un ensayo que el vino consumido con moderación puede reducir el riesdo de degeneración macular, la causa más frecuente de ceguera en los mayores de 65 años. En el estudio participaron 3072 hombres y mujeres con edades comprendidas entre los 45 y los 74 años y con cambios sospechosos en sus másculas. Aquellos que bebían vino presentaron un riesgo un 19% menor de desarrolar la enfermedad, efecto atribuido a los antioxidantes que se hallan en la bebida.

Y es que los antioxidantes del vino podrían compensar el efecto perjudicial del etanol ( el componente alcohólico) en el sistema inmunitario.

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The Royal Society of Chemistry journal Food and Function creen que el consumo moderado del vino tinto puede ser benéfico para los diabéticos, gracias a las propiedades de la uva, principalmente en su cáscara.Los investigadores comentan que lo más conveniente es moderarse en el consumo del vino, las mujeres deben de tomar un pequeño vaso de vino y los hombres dos vasos pequeños. Lo más difícil sobre esta investigación es transmitir el mensaje de una vida saludable y un consumo moderado de vino, ya que en exceso puede provocar obesidad o diabetes.

La recomendación de tomar vino tinto es para los pacientes que padezcan diabetes tipo 2. En general un estilo de vida saludable, buena alimentación y ejercicio debe ser lo más conveniente para que todos estemos bien de salud y sobre todo para no padecer esta terrible enfermedad.

Por último una síntesis con las principales beneficios del vino:

  • Es considerado un alimento completo.
  • Es una sustancia alimentaria que aporta al organismo algunos elementos perfectamente asimilables.
  • Es fuente de energía fácil de asimilar.
  • Está asociado con la longevidad, pues contiene vitaminas como la A, C y varias del complejo B como: biotina, colina, incositol, ciancobalamina, ácido fólico, ácido nicotínico, pridoxina y tiamina entre otros.
  • Contiene pequeñas cantidades de hierro, por lo que se debe ingerir vinos generosos en caso de anemia.
  • La tonicidad del vino tiene su origen principalmente en los taninos. Esta tonicidad se manifiesta tanto en niveles físicos, como psíquicos.
  • Es un medio natural de recuperación si es tomado después de un esfuerzo físico.
  • El vino tinto, sobre todo si es viejo, es particularmente indicado en períodos de convalecencia, o en el transcurso de enfermedades infecciosas.
  • El vino es un remedio terapéutico en la ansiedad y la tensión emocional, por ello varios expertos consideran que “el vino mantiene en un justo equilibrio la mente y los sentimientos”.
  • Desarrolla propiedades euforizantes que disminuyen la depresión.
  • Es muy recomendado para controlar las anomalías alimenticias. Por ello el ingerir una o dos copas al día ayudan a nivelar el hambre.
  • Particularmente el vino blanco es diurético.
  • Los vinos blancos ácidos y también los cavas son ricos en tartratos y en sulfatos de potasio que actúan sobre los riñones, asegurando así una mejor eliminación de toxinas.
  • Contiene una fuerte concentración de sales minerales que son perfectamente asimilables. Entre ellas, se deben citar el calcio, potasio, magnesio, silicio y también zinc, flúor, cobre, manganeso, cromo y el anión mineral sulfúrico.
  • Tiene acción bactericida.Investigadores canadienses descubrieron que el vino tinto podía atacar ciertos virus, entre ellos los de la poliomielitis y del herpes.
  • Sus propiedades antisépticas son más elevadas cuando el vino es viejo.
  • Se ha comprobado que pacientes sometidos a tratamientos con penicilina y estreptomicina pueden consumir vino blanco sin ningún problema.
  • El vino es antialérgico, se opone a todo exceso de formación de histaminas, que es el elemento responsable de los fenómenos alérgicos. Por otra parte, la riqueza de manganeso y de vitamina B hace del vino un antialérgico.
  • Reduce el riesgo de contraer cáncer, pues contiene sustancias que activan la respiración celular. El consumo moderado protege contra los efectos patológicos de los radicales libres que provocan varios tipos de cáncer.
  • El vino es digestivo, porque es muy rico en vitamina B2, la cual permite eliminar las toxinas y la regeneración del hígado.
  • Participan de una manera activa en el metabolismo de las proteínas y de los glúcidos.
  • Estimula la segregación de los jugos gástricos. Es particularmente indicado con las carnes y pescados, pues facilita el proceso digestivo.
  • El consumo de vino tinto, fuente de taninos, actúa sobre las fibras lisas de la musculatura intestinal y aumenta así las propiedades peristálticas, siendo un medio suplementario para evitar el riesgo de constipación.
  • Aliado en el sistema cardiovascular.Diversos estudios realizados por la Organización Mundial de la Salud indicaron que el consumo moderado y habitual de vino estimula los índices de la enzima Ald. DH en el hígado.
  • Acelera la depuración del colesterol, pues facilitan y refuerzan la acción de la vitamina C, necesaria para depurar el colesterol.
  • Estabiliza las fibras de colágeno que sirven de sostén a diversas arterias.
  • Reduce el riego de los accidentes cerebrovasculares isquémicos (obstrucción de una arteria del cerebro)
  • Disminuye las molestias de la artritis
  • Bloquean la progresión de las cataratas y la degeneración macular.
  • Evitan las tufaradas de calor en la menopausia
  • Reducen la periodontitis: una enfermedad infecciosa progresiva que afecta a las encías y a los huesos que rodean y dan soporte a los dientes, a menudo causando que éstos se muevan y que se produzca su pérdida permanente.

Fuentes:

El vino y sus propiedades antioxidantes

Dsalud ¿Es saludable beber vino?

Instituto de la cultura del vino de Jumilla

Principales propiedades del vino

Beneficios del vino

La ciencia del vino y la salud

El resveratrol

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Salud picante: Pimienta Negra

La pimienta negra, también conocida como piper nigrum, es una de las especias más utilizadas en la cocina. El uso de la pimienta negra data de hace miles de años. Ésta fue utilizada no solo para condimentar comidas, sino también como moneda y como ofrenda espiritual, de acuerdo con “The Condensed Encyclopedia of Healing Foods”, por Michael Murray. La pimienta negra es creada moliendo granos de pimienta o la planta de pimienta. Mejora el sabor y la frescura de los platos y tiene una gran variedad de beneficios para nuestra salud.

En cuanto a nuestra digestión, la pimienta negra ayuda al proceso digestivo, activa nuestras papilas gustativas y aumenta la cantidad de saliva y de ácido estomacal. El químico responsable de aumentar la cantidad de enzimas digestivas es la piperina. Cuando hay suficiente o excesivo ácido estomacal, conocido como ácido clorhídrico, el cuerpo es capaz de digerir proteínas y otros nutrientes de la comida.

Durante mucho tiempo hemos oido que aderezar la comida con pimienta nos ayuda a adelgazar. Sin duda esta especia tiene muchos beneficios para nuestro organismo , pero no es un quema grasas. Lo que sí es cierto, es que nos ayuda con el proceso digestivo, por lo que aceleramos el proceso de asimilación de los alimentos, lo que supone el aprovechamiento de nutrientes y agilidad a la hora de metabolizarlos. Por tanto actúa como inhibidor de grasa pero no como un quema grasas.

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La piperina, podría ayudar a combatir el sobrepeso y el colesterol  según han demostrado dos estudios desarrollados por investigadores de Corea y Tailandia. El estudio realizado por la Universidad Sejong, en Seúl, Corea ofrece una nueva pista para ayudar a combatir la obesidad de manera natural. ¿Y de que manera? con pimienta negra. La piperina que esta contiene, además de hacernos estornudar, parece ser que también actúa como bloqueador de la formación de células de grasa.

Para llegar a este hallazgo que fue publicado en la revista Journal of Agricultural and Food Chemistry, los investigadores analizaron los efectos de la piperina sobre la acción de los genes en los tejidos grasos, tanto en pruebas de laboratorio como en modelos de computación, y encontraron que la piperina interfería con la actividad de los genes responsables de formar nuevas células grasas.

Estos estudios son preliminares, pero si se comprueba esta capacidad, la pimienta negra podría ayudar a eliminar o mantener el peso deseado, aunque no es la primera vez que se le atribuye esta capacidad a los condimentos picantes.

Históricamente, en la medicina tradicional oriental, la pimienta negra ha sido utilizada para tratar problemas como el cólera, la diarrea y otras complicaciones gastrointestinales.

Además, en otra investigación desarrollada por unos investigadores de la Universidad de Naresuan, en Tailandia, la pimienta negra ha demostrado que disminuye la cantidad de los lípidos (grasas) en la sangre en los organismos vivos y que inhibe los transmisores del colesterol en las pruebas de laboratorio.

Según este estudio, publicado en la edición de junio en el Journal of Natural Medicine, la piperina también tiene un rol protagónico, ya que aparece como una posible mediadora para llegar a esos efectos.

pimienta4La pimienta negra es más que una especie compañera de nuestros platos. Los investigadores han hallado que la pimienta negra puede reducir la percepción del dolor, reducir la inflamación y controlar la artritis. Estos hallazgos siguen otros estudios demostrando que la pimienta negra puede bloquear complicaciones de la diabetes, actuar como un potente antioxidante y luchar contra el cáncer de colon.

La piperina, fue estudiada para determinar sus efectos anti-inflamatorios y anti-artríticos además de su capacidad para reducir la percepción del dolor.

La piperina inhibió la expresión de la interleucina-6 pro inflamatoria y el MMP13, un gen que tiene que ver con la promoción de la artritis y metastasis. Redujo la producción de una prostagladina pro-inflamatoria incluso en dósis muy bajas. Cuando fue administrado en ratas con artritis, la piperina redujo de forma significativa la inflamación en sus articulaciones (Arthritis Research and Therapy) 6 de Noviembre 2008.
El mismo equipo de investigación investigó la capacidad de las plantas para modificar la actividad de aldosa reductasa, uno de los mecanismos implicados en el desarrollo de varias complicaciones secundarias de la diabetes. Aunque se han creado varios inhibidores sintéticos de la aldosa reductasa, ninguno ha sido eficaz en el uso clínico. Extractos de 22 plantas fueron probados y 10 mostraron una capacidad considerable de potencial inhibidor, con el potencial más grande registrado con la pimienta negra, la espinaca, cúrcuma, hinojo, limón y laurel (Asia Pacific Journal of Clinical Nutrition).

La pimienta negra es un potente anti-oxidante:

Los anti-oxidantes protegen contra la hipertensión, diabetes, enfermedades cardiovasculares y cáncer. Los polifenoles son potentes anti-oxidantes hallados en las plantas. El grupo de investigación de la National Institute of Nutrition en la India, trabajó para generar una base de datos sobre la actividad anti-oxidante y el contenido fenólico de los alimentos vegetales comúnmente consumidos en India, y para evaluar la contribución del contenido fenólico a su actividad anti-oxidante. Probaron alimentos de plantas de distintos grupos alimenticios tales como cereales, legumbres, aceites de semillas, aceites de otro tipo, verduras verdes de hoja frondosa, otros vegetales, especies, raices y tubérculos. Hallaron que de todos los alimentos probados, la pimienta negra era la que mostraba el nivel más alto de actividad anti-oxidante y tenía el contenido más alto de fenoles. La actividad anti-oxidante y el contenido fenólico era más bajo en el aceite de girasol. Una correlación significante se observó entre la actividad anti-oxidante y el contenido fenólico en los alimentos vegetales estudiados (International Journal of Food Science and Nutrition, Junio 2007).

La pimienta negra inhibe la proliferación de células de cáncer de colon:

Un estudio en la Universidad de St. Louis en Missouri estaba diseñado para averiguar si la pimienta negra, resveratrol de las uvas y cinnamaldehido de la canela tiene efectos anti-proliferación en el cáncer de colon. Los efectos cuantitativos de cada sustancia en respuestas de concentrado y tiempos en la proliferación de células cancerígenas humanas del colon cultivadas fueron evaluadas. La pimienta negra demostró una actividad anti-proliferación significativa alcanzando 24, 48 y 72 horas a partir de su administración  a las células (Clinical Laboratory Science, Verano de 2008).

Cabe destacar otro estudio que concierne a todas las mujeres del mundo, que a día de hoy son muchas las que sufren la enfermedad de cáncer de pecho. Un estudio ha determinado que los compuestos derivados de las especias turmérico y pimienta podrían ayudar a la prevención del cáncer de mama porque limitan el crecimiento de las células madre, el pequeño número de células que promueve el crecimiento de un tumor.

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Los investigadores en el Centro Integral del Cáncer de la Universidad de Michigan han encontrado que cuando aplicaron los compuestos dietéticos curcumín, derivado de la especie india turmérico, y piperina, derivada de la pimienta negra a las células madre de mama en cultivos, disminuyó el número de células madre sin que la aplicación tuviera un efecto sobre las células diferenciadas normales.
“Si podemos limitar el número de células madre podemos limitar el número de células con el potencial de formar tumores”, dijo la autora principal Madhuri Kakarala, disertante clínica en medicina interna de la Escuela de Medicina de la U. M., e investigador en el Sistema de Salud de VA en Ann Arbor.
Las células madre de cáncer son el pequeño número de células dentro de un tumor que promueven el crecimiento del tumor. Las quimioterapias actuales no dan resultados contra estas células y por ello el cáncer recurre y se propaga. Los investigadores creen que la eliminación de las células madre de cáncer es la clave para controlar el cáncer. Además la disminución del número de células madre normales –células no especializadas que pueden desarrollarse en cualquier tipo de tejido en ese órgano– puede disminuir el riesgo de cáncer.
En este estudio se aplicó una solución de curcumín y piperina a cultivos de células al equivalente de aproximadamente 20 veces la potencia de lo que podría consumirse en la dieta. Los compuestos están disponibles a esa potencia en una forma de cápsula que podría ingerirse por la boca. (Nota: este trabajo no se ha probado con pacientes, y los pacientes no deben sentirse alentados a agregar suplementos de curcumín o piperina en sus dietas a esta altura).
Los investigadores aplicaron una serie de pruebas a las células en busca de los marcadores de células madre de mama y los efectos del curcumín y la piperina aplicados solos y combinados sobre los niveles de células madre. Encontraron que la piperina realza los efectos del curcumín y que los compuestos interrumpen el proceso de auto renovación que es característico de las células madre e inician un cáncer. Al mismo tiempo los compuestos no tuvieron efecto sobre la diferenciación celular, que es el proceso normal de desarrollo de las células.
“Esto muesta que estos compuestos no son tóxicos para el tejido de mama normal”, dijo Kakarala. ” Las mujeres con un alto riesgo de cáncer de mama pueden elegir ahora el tratamiento con los medicamentos tamoxifén o raloxifén para la prevención, pero la mayoría de las mujeres no toma esos medicamentos porque tienen demasiada toxcicidad. El concepto de que haya compuestos dietéticos que puedan ayudar es atractivo, y el curcumín y la piperina parecen tener una toxicidad muy baja”.
Otros investigadores han estudiado el curcumín y la piperina como tratamientos potenciales para el cáncer. Pero este estudio, publicado en Internet en la revista Breast Cancer Research and Treatment, es el primero que sugiere que los compuestos dietéticos podrían prevenir el cáncer porque atacan a las células madre.

Además el tamoxifén o el raloxifén están diseñados para afectar el estrógeno, que es un factor en la mayoría de los cáncer de mama pero no en todos. De hecho el estrógeno no afecta típicamente a los tumores agresivos que tienden a ocurrir más a menudo en las mujeres con un historial familiar o susceptibilidad genética. Dado que el curcumín y la piperina limitan la auto renovación de las células madre pueden tener un impacto en los cánceres que no responden al estrógeno al igual que en aquellos que sí responden a esa hormona.

pimienta3Por último finalizar con un estudio sobre la pimienta para tratar el vitiligio, una enfermedad cutánea autoinmune, cuya principal característica es la pérdida de pigmentación de la piel en diferentes zonas del cuerpo. Si bien aunque se han realizado investigaciones dermatológicas, aún no se ha determinado una causa concreta, ni mucho menos se ha encontrado una cura efectiva y definitiva. Sin embargo una investigación reciente ha demostrado que podría haber una cura para el vitiligio en la pimienta negra.

Hace algunos años el King’s College London realizó una investigación, cuyos resultados fueron publicados en la revista British Journal of Dermatology, sobre los efectos positivos que la pimienta negra puede provocar en la producción de melanina de la piel, gracias a uno de sus principales compuestos: la piperina (responsable del sabor picante de la pimienta). El estudio fue realizado en animales, pero se cree que en seres humanos genera los mismos o mejores resultados.

El Profesor de Fotobiología Experimental Antony Young, de la División de Genética y Medicina Molecular del St John’s Institute of Dermatology, del King’s College London y uno de los autores de este estudio indicó que los tratamientos tópicos con piperina (es decir aplicado directamente sobre la piel) han demostrado que estimula la pigmentación. A su vez, este tratamiento combinado con aplicación de UVR, ha logrado estimular notablemente la producción de melanocitos (células responsables de la pigmentación de la piel), muy superiores a otros tratamientos convencionales contra el vitiligo.

Durante la misma investigación, no se demostraron resultados favorables en aquellos ratones en los que sólo se aplicó la radiación UVR, sin la aplicación tópica de la piperina.

La investigación en humanos aún está en desarrollo, pero al ser un remedio natural e inocuo, no hay ninguna contraindicación en la aplicación de cremas o aceites esenciales a base de pimienta negra en las zonas afectadas.

Fuentes:

Pimienta negra, fantástica para tu salud.  

Falsos mitos acerca de la pimienta

Una cura para el vitiligio en la pimienta negra

La pimienta negra: Un ingrediente contra el colesterol y el sobrepeso

La pimienta negra: Un potente refuerzo para la salud

La Magia de la medicina natural: Cáncer de mama

Un potente antioxidante

Hoy hablaremos del caqui (Diospyros kaki). Una fruta conocida por muchos pero consumida por pocos. No es una fruta tan común como la naranja, el plátano o la manzana, pero tiene propiedades muy beneficiosas para nuestro organismo.

El caqui es uno de los frutos con mayores propiedades antioxidantes, capaz de neutralizar los efectos negativos de los radicales libres que son responsables de la aparición de numerosas enfermedades degenerativas entre las que se encuentran, por ejemplo, el cáncer, la pérdida de visión, enfermedad de Parkinson o el envejecimiento prematuro entre otras.

Comer los frutos del caqui, puede ayudarnos a manter una piel joven durante más tiempo, dado que los antioxidantes contenidos en esta fruta pueden retrasar la aparición de arrugas, manchas en la piel, patas de gallo y otras imperfecciones de la piel, del cabello y de los huesos, como calvicie, falta de crecimiento, cabello gris, osteoporosis, etc.

Este alimento también destaca por su alto contenido en carbohidratos (19,53 g/100 g de peso fresco) y proteínas (08 g/100 g), así como por su bajo contenido en lípidos (inferior a 0,09 g/100 g) y ácidos nucleicos (0,11g/100 g). El aporte calórico de la fruta es moderado (70 kcal aproximadamente por 100g) y equilibrado (180kcal de carbohidratos, 41,8 kcal de proteínas y 2,14 kcal de lípidos por pieza).

Además la proteína que contiene el caqui resulta de alta calidad por su alto contenido en aminoácidos esenciales: lisina (7,6 g/100 g de proteína), treonina (5,5) triptófano (1,0), metionina (8,3), leucina (9,1), isoleucina (3,8), fenilalanina (6,1) y valina (6,2). Tiene un poder antioxidante equivalente a 145 mg de ácido ascórbico por cada 100 ml de extracto líquido, muy superior al de frutos y zumos convencionales. A ello contribuye significativamente el contenido en polifenoles (0,77 g/100 g de peso fresco), vitamina C (21mg/100 g de peso fresco), vitamina E (0,16 mg/100 g de peso fresco), flavonoides y beta-carotenos (2,4 x 10-4g/100g de peso fresco).

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Resulta ser además un excelente dietético, al aportar los minerales necesarios para el buen funcionamiento del organismo, particularmente potasio (757,35 mg/pieza) y fósforo (87,66 mg/pieza), cuyo contenido supera al de otros frutos convencionales.

Entre las vitaminas que contiene destacan las siguientes:

– Vitamina A: Es muy rico en vitamina A en forma de betacarotenos y es considerado uno de los alimentos más ricos en esta. La vitamina A también es muy beneficiosa para la visión y la formación ósea.

– Vitamina C: Tiene elevados niveles de vitamina C, que ayudan a prevenir catarros y la gripe. La vitamina C sobre todo previene el  escorbuto, una enfermedad que provocaba estragos entre los marineros  que hacian largos viajes en los siglos pasados.

– Vitamina E: Aunque en cantidad inferiormente proporcional, los caquis también contienen vitamina E, que junto a la vitamina A y C, ayudan a defendernos contra los efectos de la oxidación celular.

Otras de sus propiedades son:

– Tiene propiedades laxativas suaves: Los caquis bien maduros son ricos en fibras solubles , sobre todo pectina, la cual es capaz de aumentar la defecación al favorecer los movimientos intestinales. Por otra parte, este tipo de fibra absorbe el colesterol y ayuda a expulsarlo antes de que sea absorbido hacia el torrente sanguíneo.

– El potasio que contiene ayuda a controlar los electrolitos  del cuerpo. Además previene los calambres musculares, baja la presión sanguínea y es esencial para el buen funcionamiento del sistema nervioso y los músculos, ayudando también a eliminar el exceso de líquidos del cuerpo. Su riqueza en potasio y su escaso contenido en sodio los convierte en alimentos muy diuréticos, adecuados para evitar la retención de líquidos y la hipertensión arterial.

– Es rico en licopeno. El caqui, al igual que los tomates, son ricos en el flavonoide licopeno. El licopeno parece reducir las probabilidades de sufrir cáncer de próstata, pulmón, estómago, vejiga y cuello del útero. Tiene además las propiedades de disminuir el colesterol en la sangre y prevenir las inflamaciones de la próstata.

– Contiene Hierro, un mineral esencial para la formación de los glóbulos rojos y de los vasos sanguíneos, previniendo de esta forma la anemia.

– Gracias a sucontenido en yodo, puede ser una fruta que estimule el metabolismo, gracias a su acción sobre las tiroides.

Según un estudio publicado en el Journal of Agricultural and Food Chemistry un caqui puede ser mejor que la manzana para el corazón.  Tras realizar un estudio comparativo entre el caqui y la manzana se determinó que el caqui gracias a su elevado contenido en fibra dietética, minerales y antioxidantes se ha convertido en un alimento imprescindible para combatir la arterioesclerosis, principal causa de las enfermedades coronarias y el infarto.

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Es una de las frutas más dulces, sin embargo cuando no está maduro tiene una textura aspera que al comerlo puede resultar desagradable. Según Daniel  Climent, biólogo de formación ,profesor de ciencias de la naturaleza, etnobotánico y divulgador y Esteve Soler Ingeriero agrónomo del Intituto Valenciano de investigaciones Agrarias… explicaron que si pones los caquis en una olla con licor pierden la aspereza. El por qué es el siguiente: La aspereza de los caquis es debida a los taninos. sustancias complejas del grupo de los polifenoles capaces de coagular determinadas proteínas. Una de estas es la mucina de la mucosa bucal, por lo que los taninos confieren sensación de aspereza cuando se come.

Los taninos abundan en las células de muchos frutos mientras estan ‘verdes’, y van degradándose mientras maduran. Eso les permite defenderse de los hervíboros (reticentes a los sabores asperos) mientras las semillas no están preparadas para la dispersión.

Para conseguir que el caqui pierda la aspereza se puede esperar a que madure. Esto tiene una consecuencia no deseada: la pérdida de consistencia del fruto, que deja de ser turgente para convertirse en una pulpa blanda que hace peligrar el transporte y la comercialización. La maduración puede acelerarse por la exposición a un gas que actúa como una hormona inductora, el etileno.

Ahora bien, como los taninos de los frutos son solubles en agua y en alcohol, si se consiguiera que alguno de estos penetrara en el caqui, llegarían a las células y podrían transformar los taninos y quitar la astringencia sin tener que esperar a que madurara.

Aunque la piel de los frutos es impermeable a los líquidos, está provista de pequeños orificios o estomas a través de los cuales se intercambian los gases (para respirar las células –todavía vivas– del fruto, o para expeler los gases producidos durante la maduración). Por eso, en un ambiente rico en agua -gas o en alcohol-gas , estos podrían acceder a las células a través de los estomas e inactivar así los taninos. Pero se tendría que hacer sin elevar la temperatura que podría dañar los frutos.

Obtener atmósferas ricas en agua-gas requiere temperaturas relativamente altas ya que en condiciones normales la proporción de agua evaporada es más bien escasa. Pero el alcohol, de punto de ebullición bastante bajo, evapora rápidamente y permite conseguir ambientes ricos en alcohol-gas simplemente dejando una cierta cantidad en un recipiente y tapándolo.

Como el alcohol del botiquin suele llevar como aditivo alguna sustancia desagradable, es preferible usar el de alguna bebida alcohólica.

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Es por eso que los caquis se maduran poniéndolos en un recipiente con una bebida alcohólica: al aportar el estanol al ambiente que rodea los frutos, hace que pequeñas -pero suficientes- cantidades penetren en él, inactiven los taninos, y consigan que el caqui pierda la aspereza sin alterar el sabor, la textura, la finura, el aroma ni el color.

Fuentes:

propiedades antioxidantes del caqui

Análisis del valor nutritivo del kaki

El caqui puede ser mejor que la manzana

Nutrición y alimentación: El caqui

Métode. Universidad de Valencia: ¿Por qué los caquis pierden la aspereza si los pones en una olla con alcohol?

Propiedades curativas del caqui

El caqui y sus propiedades curativas

Información nutricional del caqui

Todo sobre el huevo

El huevo es uno de los alimentos básicos en nuestra dieta y cumple un papel relevante porque aporta proteínas de alta calidad, con aminoácidos esenciales para el organismo.

Este es un complejo de proteína, carbohidratos, grasa (no saturadas), vitaminas (A, D, B1, B12 y riboflavina) y contiene un perfil de minerales que incluye, hierro, fósforo, cobre, calcio, magnesio, manganeso, yodo, potasio, sodio, selenio, cinc y azufre. Adicionalmente contiene los carotenoides, lecitina y colina. que han sido ampliamente investigados por sus beneficios en el desarrollo cerebral y de la visión.

La proteína del huevo es una proteína completa. Contiene el perfil más completo de todos los aminoácidos y es casi 100% digerida por nuestro cuerpo.

En el pasado existió el mito de que el alto consumo de huevo afectaba a la salud, por el tipo de grasa que contiene. Sin embargo, los estudios más recientes, con poblaciones de alto consumo de huevo, demuestra lo contrario, identificando este alimento como una mejora para la salud.

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Según un estudio los huevos son parte de una dieta saludable para el corazón. Una investigación de la Universidad de Yale exploró el impacto del consumo diario de los huevos enteros en hombres y mujeres con enfermedad coronaria. Los sujetos fueron elegidos al azar a consumir ya sea dos huevos, ½ taza de sustituto de huevo o un desayuno alto en carbohidratos durante seis semanas como parte de su dieta típica. Los que comieron huevos enteros o sustituto de huevo no experimentaron ningún efecto negativo en el colesterol total, la presión arterial, el peso corporal o la función endotelial. La conclusión: los huevos enteros pueden ser parte de una dieta saludable para el corazón, incluso en aquellos que tienen la enfermedad coronaria.

Pero…¿Cuál es la relación huevo-colesterol? Durante muchos años el consumo de huevos estuvo restringido, en aquellas dietas para tratar y prevenir la hipercolesterolemia y las enfermedades cardiovasculares. Su ingesta quedaba limitada a 2 o 3 unidades por semana.

Actualmente, tras diferentes estudios científicos realizados, esas recomendaciones se han modificado y han sido desterradas. Se ha comprobado que lo que incide negativamente sobre el colesterol sanguíneo es la relación entre consumo de grasas saturadas sobre las insaturadas, y no el colesterol de la dieta como erroneamente se creía. Son las grasas saturadas quienes determinan el aumento de colesterol en sangre. Recientes investigaciones han demostrado que la ingesta de un huevo por día, no tiene ningún efecto sobre el colesterol sanguíneo, siempre dentro del contexto de dieta sana y equiibrada.

Es importante saber también que justamente la lecitina y las grasas insaturadas que contiene la yema reducen la absorción intestinal de colesterol en nuestro organismo.

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El Selenio podría ayudar a prevenir el cáncer de páncreas. Según el Dr. Finglas, los cambios en la calidad de huevos serían el resultado de la mejora en la alimentación de las aves: “la inclusión de aceites vegetales y grasas saludables en la dieta de las gallinas habría mejorado las características de los huevos”, destaca.

Gracias a estos cambios el Dr. Finglas asegura que los huevos serían componentes valiosos en una dieta saludable. Para empezar, está el Selenio, un mineral indispensable para la salud: “un consumo bajo de selenio estaría relacionado con un mayor riesgo de enfermedades cardíacas, infertilidad y cáncer; sin embargo, los huevos podrían ser una forma adecuada y saludable de incrementar el consumo de este mineral”, señala el especialista.

Sin embargo la vitamina D que estos contienen también tiene grandes beneficios para nuestra salud: “Un consumo adecuado de vitamina D ayudaría a mejorar la salud de los huesos, así como a fortalecer el sistema inmune; además, reduciría el riesgo de algunos tipos de cáncer, el riesgo de diabetes y el riesgo de desarrollar enfermedades neurodegenerativas”, comenta la dietista Catherine MacDonald, de Abbott Nutrition.

Los profesionales de la salud reconocen las implicaciones de una deficiencia en Vitamina D, y el rol particular que tiene junto con el calcio en la salud de los huesos y la prevención de la osteoporosis.

Veamos un poco más de cerca los aportes nutricionales de este alimento:

  • Los huevos no aportan fibra ni carbohidratos
  • A nivel calórico, un huevo entero de 50 gramos de peso aporta aproximadamente unas 80 calorías.
  • Proteínas: la proteína del huevo es considerada como patrón de referencia para comparar nutricionalmente a las demás proteínas de los diferentes alimentos. Esto se debe a que es la proteína de más alto valor biológico (contiene los aminoácidos esenciales para el organismo). Como hemos mencionado anteriormente son proteínas libres de grasas. En 100 gramos el aporte proteico es de 12 a 14 gramos.
  • Grasas: las grasas que predominan en el huevo son ácidos mono y poliinsaturados (principalmente acido linolénico-Omega 3), muy beneficiosos para el organismo. Su grasa es de fácil digestión.
  • También están presentes la lecitina, los fosfolípidos y el colesterol.
    En 100 gramos de huevo el aporte de grasa es de 10-12 gramos y 550 mg de colesterol.
  • Minerales: excelente fuente de hierro, concentrado especialmente en la yema (dependiendo de la alimentación de las gallinas), fósforo, potasio y magnesio.
  • Vitaminas: se considera al huevo una gran fuente de vitamina B12 (cobalamina), concentrada principalmente en la yema. Así mismo nos aporta vitamina B1 (tiamina), B2 (riboflavina), niacina (vitamina B-3), ácido fólico, vitaminas A, D y E (en la yema).
  • Es importante señalar que los huevos poseen colina, muy conveniente para la alimentación de mujeres embarazadas, ya que facilita el correcto desarrollo del sistema nervioso central del embrión/feto, junto con el ácido fólico.
    Por otro lado los carotenoides, luteína y zeaxantina, ayudan a prevenir trastornos oculares como las cataratas y la ceguera.

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Ahora bien, también tenemos que tomar precauciones con su consumo. En especial, tenemos que tener cuidado con la salmonelosis, el consumo de huevos contaminados puede producir una intoxicación conocida con este nombre, que aparece con síntomas gastrointestinales, si bien puede evitarse siguiendo unas sencillas normas de manipulación y conservación higiénicas y llevando un cierto control sobre el alimento.

Y otro de los peligros del huevo es la Alergía. Es uno de los alimentos más alérgicos en niños. Una de las proteínas de la clara, en concreto la albúmina, es la que tiene mayor capacidad alergénica. No obstante, la sensibilidad al huevo puede ser tanto a la clara como a la yema o ambas. En caso de alergia hay que excluir totalmente de la dieta el huevo, sus derivados y los productos que contengan alguno de sus componentes.

Fuentes:

Instituto de estudios del huevo

Riesgos y beneficios del huevo

¿Realmente son malos los huevos?

Artículos sobre el huevo

El huevo como alimento insuperable

Cualidades nuestritivas del huevo

La avellana como alimento clave

Es cierto que los frutos secos aportan gran cantidad de energía (kcal) pero contienen multitud de propiedades beneficiosas para la salud, e incluso estudios han demostrado que ingerir entre 20 y 25 gramos (un consumo moderado) de frutos secos puede ayudarnos a perder peso.

Quiero enfocarme en la avellana, aunque más adelante hablaré de otros de ellos como anteriormente hablé de los pistachos. Las avellanas al igual que las almendras son los frutos secos más ricos en ácidos grasosmonoinsaturados. El ácido oleico constituye alrededor del 70-75% de los ácidos grasos presentes en las avellanas. El aporte energético es elevado, unas 567 kcal por 100 gramos, con un contenido en proteínas de 14,1 gramos por 100, alrededor de 5 gramos menos de proteínas que carnes y pescados. El aporte de hidratos de carbono es bajo (5,3 gramos por 100) y el de colestero totalmente nulo.

Los ácidos grasos monoinsaturados influyen en la tasa de colesterol de la sangre. Sirven para reducir el ‘colesterol malo’ (colesterol LDL) y para aumentar el colesterol bueno (colesterol HDL). Además se recomienda que los ácidos grasos monoinsaturados representen la mitad de las grasas totales.

Un estudio recomienda comer 25 avellanas al día para reducir enfermedades cardiovasculares.Esta es una de las conclusiones a las que llegaron expertos de todo el mundo durante el seminario “Reivindicando la fruta seca” , que se celebró en la Universidad de Georgetown de Washington. Durante la convención también se analizo que las personas que consumen fruta seca al menos 5 veces por semana reducen en un 51% el riesgo de infarto. Los expertos consideran que comer unos 25 gramos de fruta seca es suficientemente bueno. Si se tiene en cuenta que cada avellana pesa un gramo, aproximadamente, comer 25 avellanas al día es más que saludable.

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Otra de las ventajas nutricionales de las avellanas además de su aporte de ácidos grasos cardiosaludables, es el aporte de fibra (alrededor de 10 gramos por 100). Con respecto al aporte de minerales, es interesante el contenido en fósforo, potasio, calcio y magnesio, convirtiendo a la avellana en un alimento ideal para los pacientes con osteoporosis.

Además el fósforo es un nutriente necesario para que nuestro organismo intercambie energía, e interviene en los procesos mentales. En cuanto al aporte de vitaminas, destaca el contenido en ácido fólico, representando casi el 25% de los requerimientos diarios de esta vitamina, y siendo por tanto un alimento interesante para la mujer que está embarazada o desea estarlo. Otra de las vitaminas con alto aporte en este fruto seco es la vitamina E (21 miligramos por 100) siendo una vitamina antioxidante que nos protege frente a las agresiones de los radicales libres, el envejecimiento y la arteriosclerosis.

También presenta grandes beneficios musculares y para la piel. Entre los beneficios musculares cabe destacar que su gran cantidad en magnesio ayuda a la contracción de los musculos, permitiendo que estos se relajen cuando no son necesarios, lo cual evita la tensión muscular, dolor, espasmos, calambres y fatiga. De acuerdo con un estudio italiano, los niveles altos de magnesio en el organismo también aumentan naturalmente la fuerza muscular.

En cuanto a los beneficios de la piel: Una taza de avellanas posee casi un 90% de la dosis recomendada de vitamina E, la cual ha demostrado tener una capacidad protectora de la piel sobre los distintos efectos nocivos producidos por la radiación ultravioleta, particularmente en lo que respecta  a uno de los problemas actuales más graves, que es el cáncer de piel, además de evitar el envejecimiento prematuro.

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No obstante no acaban aquí sus beneficios, también se ha descubierto que la avellana posee una sustancia contra el cáncer. En un estudio realizado en San Francisco el 29 de Marzo del año 2000, se descubrio una sustancia contra el cáncer en las avellanas. Según reveló el grupo de científicos estadounidenses , dicho descubrimiento podría reducir los costos de producción de las medicinas contra el cáncer. La sustancia, conocida como paclitaxel, es el ingrediente activo del taxol, una medicina contra el cáncer fabricada por los laboratios Bristol-Myers Squibb Co. El grupo de investigadores descubrió los efectos especiales de las avellanas cuando trataron de determinar por qué ciertos avellanos resisten una determinada enfermedad de las plantas. Se realizó un análisis de los arbóles y el paclitaxel apareció en las ramas , en las avellanas y en la cáscara. Hasta ese momento la sustancia había sido encontrada únicamente en el tejo, un árbol que crece en algunas zonas del noreste de los Estados Unidos. La Administración de Alimentos y Fármacos de los Estados Unidos (FDA) aprobó el uso del taxol para el tratamiento de cáncer ovárico, de mama, pulmonar y de un cáncer vinculado al sida, llamado Sarcoma de Kaposi.

Las pruebas clínicas han demostrado que también podría utilizarse en el tratamiento de la psoriasis, problemas hepáticos, esclerosis múltiple y el mal de Alzheimer. El estudió concluyó diciendo que comer gran cantidad de avellanas no es un buen método para prevenir el cáncer y se subrayó que la sustancia que pudiera extraerse de algunas de ellas no tiene ninguna relevancia médica.

Sin embargo estudios más recientes afirman que el contenido alfa-tocoferol o vitamina E en las avellanas podría reducir el riesgo de padecer cáncer de vejiga, casi en un 50%. Además el manganeso, otro mineral abundante en avellanas es un importante protector natural anticancerígeno comprobado científicamente.

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Por ultimo concluir con una cuestión que preocupa a la mayoría de mujeres: ¿Engordan los frutos secos?

– Exite la popular creencia entre la población de que los frutos secos engordan y no son recomendables en personas que quieran perder peso. Sin embargo a pesar de ser un alimento energéticamente denso y con alto contenido graso, la evidiencia científica actual no ha relacionado su ingesta con el aumento de peso corporal. La explicación se halla en el alto contenido de fibra que contienen y que produce un efecto saciante, por lo que disminuye la sensación de hambre, compensando así el consumo de otros alimentos. También se ha sugerido que la grasa que aportan no es absorvida completamente por el organismo y que podrían modular la termogénesis, incrementando la pérdida de calorías por la piel.

Fuentes:

Propiedades saludables de las avellanas

Frutos secos, alimento clave de la dieta mediterránea

25 avellanas al día ayudan a reducir enfermedades cardiovasculares

ISS: Descubren una sustancia anticacerígena en las avellanas

La avellana, el fruto sagrado

Saludable y con beneficios anti grasa

Las alcachofas son un alimento muy recomendable para nuestra salud. Si se comen, es preferible comerlas crudas en ensaladas o con un bajo grado de cocción para evitar que pierdan sus propiedades.

Desde la antigüedad se han atribuido a la alcachofa numerosas virtudes asociadas principalmente a beneficios sobre el sistema digestivo. A principios del siglo XX ya aparecían estudios sobre trabajos clínicos referidos a la alcachofa. Cabe citar un artículo publicado por el Dr. Tixier, el cual mencionaba la hoja de la alcachofera contra los males derivados de los estados asterioscleróticos y sus fases preliminares. Así mismo dicho médico destacaba ” su notable acción sobre el metabolismo de la urea y del colesterol”.

En investigaciones más recientes un estudio doble ciego con placebo a 143 personas con colesterol alto, demostró que el extracto de la hoja de alcachofa mejoró de manera significativa las lecturas de los niveles de colesterol. El colesterol total cayó un 18.5% en comparación a un 8.6% en el grupo con placebo; el colesterol LDL al 23% con respecto al 6% y el LDL para la proporción del HDL disminuyó al 20% contra el 7%. La hoja de la alcachofa podría funcionar al interferir con la síntesis de colesterol. Además de la Cinarina ,un compuesto de la alcachofa llamado luteolina podría jugar un papel crucial al reducir el colesterol.alcachofa

La alcachofa era lo que se llamaba un “remedio probado” con expresión muy antigua que denotaba que las virtudes de un remedio iban a manifestarse con total seguridad.

En el caso de SCI (Síndrome de Colon Irritable) , gracias al extracto estandarizado de la alcachofa, se produce un efecto regulador de la motilidad de la vesícula biliar,aliviándose las molestias típicas asociadas y regulándose el tránsito intestinal, ayudando así  a la digestión de las grasas, evitando hinchazón, flatulencias, borborigmos,incomodidad y dolor abdominal. La incomodidad intestinal que se asocia al SCI puede aliviarse ya que la regulación del flujo biliar y del tránsito intestinal también supone un equilibrio: ni estreñimiento ni diarrea.

La sinergia de acciones del extracto estandarizado de la alcachofa sobre hígado-vesícula biliar y riñones es evidente. Además del efecto depurativo sobre el hígado se cuenta con el efecto diurético y depurador sobre el riñón. Se eliminan mejor los líquidos que no necesitamos con toxinas y desechos disueltos. Así, la sangre es una sangre más limpia con todos los beneficios que esto conlleva. Un hígado limpio, unos riñones limpios, una sangre limpia, una piel limpia.

alcachofaaAlgunos estudios científicos realizados sobre la alcachofa:

  • En un estudio realizado con un pequeño número de voluntarios sanos se observaron los siguientes datos: después de administrar  1,92g de un extracto estandarizado de alcachofa directamente al duodeno, el flujo biliar aumentó significativamente. Éste es el efecto colerético que hace que la alcachofa se haya usado tradicionalmente en el alivio de la indigestión, sobre todo cuando parece que nos sientan mal las comidas grasas.
  • En otro estudio realizado con 533 personas que padecían alteraciones y molestias digestivas inespecíficas se administró 320-640 mg de un extracto estandarizado observándose que se producía una disminución en las naúseas, dolor abdominal, estreñimiento y flatulencias en más del 70% de los participantes en el ensayo. También se ha testado su eficacia en el tratamiento de tasas elevadas en sangre de colesterol y triglicéridos, demostrando que tomando entre 900 y 1920 mg de extracto estandarizado al día disminuían las tasas anteriores.
  • Un estudio hecho en el año 2010 mide la eficacia de un zumo de alcachofa fresca en el tratamiento de 110 pacientes con molestias digestivas. La ingesta de 20 o 30 ml al día durante un periodo de hasta 12 semanas produjo una clara mejoría de los síntomas típicos tanto en la evaluación clínica como a juicio de los pacientes. Al cabo de 6 semanas, se registraron mejorías de los síntomas en 40-60% de los casos, que llegaron aproximadamente al 80% transcurridas las 12 semanas.
  • Científicos de la Universidad de Illinois, en Estados Unidos, han demostrado en un estudio ‘in vitro’ que la apigenina y la luteolina, flavonoides antioxidantes presentes en algunas verduras como las alcachofas, el apio y el orégano mexicano son capaces de acabar con células tumorales del páncreas humano, gracias a la inhibición de un enzima importante para su desarrollo. La clave, según explican los autores de dicho hallazgo en la edición digital de ‘Food and Chemical Toxicology’, está en utilizar estas sustancias como tratamiento previo en lugar de aplicarlos al tiempo que el fármaco quimioterápico gemcitabina.

alcaEn resumen:

– La alcachofa te ayuda a adelgazar, aporta alrededor de 49 kcal por 100 gramos. Es rica en fibra que obstaculiza la absorción de grasas y azúcares, favoreciendo el vacío intestinal.

– Equilibra la presión sanguínea por su baja cantidad de sodio.

– Combate la celulitis, su contenido en potasio la combierte en un alimento muy diúretico que combate la retención hídrica y previene los edemas que propician la aparición de la celulitis.

– Es ideal como alimento depurativo, contiene abundante cinarina, una sustancia que depura la sangre, favorece el metabolismo hepático y activa la producción de bilis.

– Baja el colesterol.

– Regula los niveles de glucemia en sangre, la alcachofa es uno de los alimentos más indicados para los diabéticos.

Fuentes:

NYU Langone Medical Center

Las virtudes de la alcachofa

La alcachofa: Propiedades y beneficios

Estudio ‘in vitro’

fitoteramia: Efectos del zumo de alcachofa en el tratamiento de las molestias digestivas.